Les proverbes, expressions d'une sagesse populaire, existent depuis que l'Homme articule la parole, depuis toujours pourrait-on dire. On en retrouve la trace jusque dans l'Antiquité égyptienne. Il y a 5000 ans, ces adages étaient gravés sur les papyrus, mais également sur les murs. Anonyme, le dicton confère à celui qui l'a en bouche une sorte d'aura. Le détenteur d'une maxime brille par son esprit d'à-propos, son savoir et son sens de la répartie. Asséner le proverbe qui fait mouche lors d'une joute oratoire, clouer le bec d'un inopportun en suscitant l'hilarité générale, séduire par une belle parole d'amour, les occasions ne manquent pas pour se parer de belles citations.

Reflets d'une vérité qui abolit les frontières, les proverbes ont ceci de touchant et d'instructif qu'ils rendent compte d'un esprit propre à un pays (la délicatesse poétique du proverbe arabe, l'humour du proverbe africain...) et s'appuient sur des éléments typiques de la nation qui les emploie. De même, ils font souvent référence à l'histoire, les Indiens brocardent les Anglais dont ils ont subi la colonisation, les Russes passent la corde autour des cous Allemands... On se contentera ici d'esquisser un sourire devant des bons mots jaillis comme des perles d'une culture à la fois universelle et distincte d'une terre à une autre.

Proverbes anglais : la classe so british

  • "Quand un homme est fatigué de Londres, c'est qu'il est fatigué de la vie."
  • "Un gentleman est un monsieur qui sait jouer de la cornemuse mais qui s'en abstient."
  • "On pardonne plus volontiers un trou dans le caractère d'un homme que dans ses vêtements."
  • "Il faut enseigner l'orgueil à sa douleur."
  • "Ce que ni beurre ni whisky ne peuvent guérir est incurable."

Proverbes japonais : la sagesse en poésie

  • "Un seul frôlement de manches fait naître l'amour."
  • "L'amour d'un père est plus haut que la montagne. L'amour d'une mère est plus profond que l'océan."
  • "Même la pensée d'une fourmi peut toucher le ciel."
  • "Les mots que l'on n'a pas dits sont les fleurs du silence."
  • "Apprends la sagesse dans la sottise des autres"
  • "La femme infidèle a des remords ; la femme fidèle a des regrets."
  • "On commence à vieillir quand on finit d'apprendre."
  • "On ne peut pas chasser le brouillard avec un éventail."

Proverbes indiens : spiritualité et humour vache ou "éléphant"

  • "En amour, les mendiants et les rois sont égaux."
  • "Fais du bien à ton corps pour que ton âme ait envie d'y rester."
  • "Gare en fuyant le scorpion à éviter la morsure du cobra."
  • "Nul n'est parfait ici-bas ; le soleil lui-même a ses taches."
  • "Un démon prit pour femme une guenon : le résultat, par la grâce de Dieu, fut un Anglais !"
  • "Le juste et le santal parfument qui les frappe."
  • "Le monde flatte l'éléphant et piétine la fourmi."
  • "La passoire dit à l'aiguille qu'elle a un trou."

Proverbes arabes : honneur, amour et vérité

  • "Celui qui ne me considère pas comme du khôl dans son oeil, je le traiterai comme une vieille savate à mon pied."
  • "C'est par ses branches que l'homme révèle ses racines."
  • "La fatigue est la ruine du corps et l'inquiétude la faucille de l'âme."
  • "L'amour et la haine sont un voile devant les yeux : L'un ne laisse voir que le bien, l'autre que le mal."
  • "La mort d'une bonne action, c'est d'en parler."
  • "Là où la diplomatie a échoué, il reste la femme."
  • "La vérité est amère mais ses fruits sont doux."
  • "L'encre du savant est aussi précieuse que le sang du martyr."
  • "Le mot que tu retiens entre tes lèvres est ton esclave. Celui que tu prononces est ton maître."
  • "Quand tu lances la flèche de la vérité, trempe la pointe dans du miel."
  • "La sincérité est la perle qui se forme dans la coquille du coeur"

Proverbes juifs et hébreux : la parole est en Dieu

  • "Quand un chenapan t'embrasse, compte tes dents."
  • "Dieu ne pouvait être partout, alors il a créé la mère."
  • "Les yeux sont les entremetteurs du péché."
  • "Le repentir et les bonnes actions sont les boucliers qui nous préservent de la colère du ciel."
  • "Avec mes maîtres, j'ai appris beaucoup ; avec mes collègues, davantage ; avec mes disciples, plus encore."

Proverbes africains : une sagesse empreinte d'humour

  • "La richesse est comme les poils du nez, si on en arrache beaucoup ça fait mal, si on en arrache peu, ça fait mal aussi."
  • "Quand le doigt ne sait où aller, il entre dans le nez."
  • "Attends d'avoir traversé la rivière pour dire au crocodile qu'il a une bosse sur le nez."
  • "Tout a une fin, sauf la banane qui en a deux."
  • "Tous les blancs ont une montre, mais ils n'ont jamais le temps."

Proverbes italiens : on lave son linge sale en famille

  • "La fidélité est une démangeaison avec interdiction de se gratter."
  • "Le meilleur parfum est celui du pain, la meilleure saveur est celle du sel,
  • et le meilleur amour est celui des enfants."
  • "L'épreuve du courage n'est pas de mourir, mais de vivre."

Proverbes français : Douce Provence

  • "Museau de chien, genou de femme, nez d'Ardéchois et cul de chat, vous les trouverez toujours froids."
  • "Si la barbe donnait la science, les chèvres seraient docteurs."
  • "Loue le Nord, mais reste au Midi."

Proverbes chinois et tibétains : amour et travail

  • "Quand l'enfant quitte la maison, il emporte la main de sa mère."
  • "Une parole du coeur tient chaud pendant trois hivers."
  • "Un jour de loisir c'est un jour d'immortalité."
  • "Bavardage est écume sur l'eau, action est goutte d'or."
  • "La parole doit être vêtue comme une déesse et s'élever comme un oiseau."