Stimulation positive ou négative, le "stroke" serait indispensable à la survie biologique et psychologique des individus de tout âge. L'indifférence, serait-elle néfaste pour la santé de ceux qui la subissent?

Le stroke: généralisation, traduction et définition

L'usage du terme "stroke" a été généralisé en psychologie par le psychiatre américain, le Dr. Eric Berne dans ses ouvrages traitant de l'analyse transactionnelle. "To stroke" est un verbe anglais intraduisible en français. Il est traduit par "stimuler" alors qu'il possède, en réalité, deux sens en anglais: l'un est positif, alors que l'autre est négatif. La première signification de "to stroke" est "donner une caresse" tandis que son second sens est "frapper". On peut le définir comme étant un signe de reconnaissance échangé entre deux individus. Ce signe est un moyen par lequel une personne reconnaît l'existence de l'autre. Cette reconnaissance peut se faire à travers un geste, un acte, une parole, etc.

Le stroke conditionnel, inconditionnel, positif et négatif

Pour être efficace, le stroke, quel que soit son type, doit être authentique et sincère.

  • Le stroke conditionnel: il est relatif, c'est-à-dire rattaché à une seule donnée. Exemple de donnée, l'écriture d'un article. Stroke conditionnel positif: "tu as bien écris cet article, bravo!", conditionnel négatif: "ton article ne ressemble à rien, tu peux faire mieux".
  • Le stroke inconditionnel: il est absolu. Il est très valorisant quand il est positif, exemple: "quel talent, tu écris vraiment bien!". Il est dangereux quand il est négatif, exemple: "tu es vraiment mauvais, tu écris comme un pied!". Le stroke négatif est à éviter en C.N.V (communication non violente).
  • Le stroke positif: il peut être conditionnel ou inconditionnel. C'est un signe de reconnaissance des qualités de l'autre. C'est la caresse. Il peut s'agir d'une chaleureuse poignée de mains, d'une tape amicale dans le dos, d'un hochement de tête approbateur ou d'un sourire radieux. Cela pourrait aussi être un sifflement admiratif ou un compliment sincère. une molle poignée de mains ou un compliment trop appuyé ne génèrent pas de strokes.
  • Le stroke négatif: conditionnel ou inconditionnel, il correspond à la dévalorisation de l'autre. C'est le coup. C'est souvent un geste réprobateur ou une critique. Les études du Dr. Berne ont fait ressortir une constatation intéressante. Il est plus bénéfique pour une personne de recevoir des strokes conditionnels négatifs plutôt que pas de strokes du tout. C'est une question de survie psychologique. Ceci pourrait expliquer l'attitude rebelle, provocatrice ou démotivée de ceux qui souffrent de l'indifférence de leur entourage proche (conjoint, parent, enfant, employeur...). Des "bêtises" commises par les enfants, de la démotivation des employés ou de la rebellion des ados, l'origine serait identique: une simple réaction de recherche de strokes pour survivre à l'indifférence.

Le stroke par la parole, la lecture ou les parfums

Tout le monde n'est pas sensible aux mêmes types de strokes de la même manière. Ainsi, pour certaines personnes, la communication par le biais des canaux olfactifs et gustatifs aura plus d'influence (odeurs phéromonales, parfums, saveurs) que pour d'autres. Ils aiment communiquer par le goûter et le sentir. Certains sont plus sensibles au canal auditif (parole, écoute). Ils ont besoin qu'on les écoute et qu'on leur parle. D'autres privilégient le visuel (regards, lecture, écriture). Ils aiment qu'on leur écrive, qu'on les regarde. Enfin de nombreux individus favorisent le canal tactile et le gestuel.

Des bébés et des câlins à l'origine de la théorie des strokes

Des observations ont été menées dans les années 60 sur deux groupes de bébés. Le premier se composait d'orphelins ne bénéficiant que d'une attention ponctuelle de la part d'un personnel débordé. Quant au second groupe de bébés, il était régulièrement cajolé et choyé par son entourage. Les conditions étaient similaires pour les deux groupe, en termes de la qualité de nourriture et d'environnement sanitaire. Les chercheurs ont pu constater que les enfants du groupe qui a pu bénéficier de toute l'attention et l'affection de ses proches (sous formes de regards, sourires, câlins, caresses...) se portaient singulièrement mieux que ceux du premier groupe.

Mais pourquoi donc les bébés du second groupe étaient-ils moins sujets aux maladies? La réponse se situerait dans les câlins supplémentaire qui leur ont été donnés. Cette attention salvatrice a été dénommée "stroke".