D’un autre côté, ces mouvements sociaux ont permis de constater que ce groupe ethnique constitué par les arabes était encore bien mal connu et la réponse à la question : «qui sont les arabes?» est d’une brûlante actualité.

Qui sont les arabes?

Les Arabes constituent un groupe ethnique composés d’individus s’identifiant par des liens linguistiques, culturels et géographiques. Ce groupe englobe à la fois les descendants d’anciennes tribus d’Arabie et les ethnies arabisées au long des siècles au Moyen Orient et en Afrique du Nord.

Aujourd’hui, l’identité arabe repose sur, au moins trois critères :

  1. Généalogie : est arabe, celui dont les ancêtres sont issus d’une des tribus d’Arabie;
  2. Nationalité : l’arabe est citoyen d’un des 22 pays membres de la ligue arabe;
  3. Langue : un arabe est une personne, dont la langue maternelle est l’arabe.

L’origine des arabes

Les arabes constituent un groupe ethnique utilisant la même langue, l’arabe, adoptant la même culture et vivant dans une vaste zone géographique s’étendant de l’Afrique du Nord au Moyen Orient.

Les arabes sont des sémites dont la diaspora est répartie partout dans le monde.

Selon l’historien Marc Bergé, les arabes sont apparus en 854 avant JC et étaient présents géographiquement sur un domaine s’étendant entre la Syrie et la Mésopotamie.

Selon la plupart des textes religieux, le prophète Abraham, via son fils Ismaël, est l’ancêtre du peuple arabe. Abraham a eu deux fils, Isaac, fils de sa première épouse Sara et Ismaël, fils de sa deuxième épouse, la servante Hajjar. Isaac est considéré comme l’ancêtre du peuple juif. Autrement dit, les peuples juifs et arabes sont des frères.

Dans l’antiquité, l’Arabie est une zone où circulent des marchandises et des hommes et où des populations sédentaires vivent de l’agriculture et de l’élevage transhumant. Les habitants de la Mecque sont des commerçants qui acheminent par caravanes des marchandises yéménites vers la Syrie et l’Irak et inversement.

Les vestiges laissés par les grands royaumes du Yémen antique, révèlent une civilisation raffinée et prouvent que les Arabes maitrisaient parfaitement l’art de la pierre et les techniques de travaux publics.

Au VI ème siècle, les Aksoumites d’Éthiopie réussirent à imposer leur tutelle sur le Yémen. Le conflit entre les juifs(le judaïsme dominait au Yémen à l’époque) et les chrétiens amena au pouvoir, en 522, un prince yéménite juif Youssouf qui extermina les aksoumites.

Le négus d’Aksoum mobilisa alors 5000 hommes et 70 navires pour conquérir le Yémen après avoir tué Youssouf. Le pouvoir revint à Abraha, un yéménite chrétien qui étendit sa domination sur l’Arabie centrale et orientale.

La naissance du prophète Mohammed en 570 marque le début de la période islamique avec la révélation, l’apparition du livre saint, le Coran et la naissance de la communauté islamique (Oumma).

L’Islam va s’étendre sur toute la partie Ouest de l’Arabie actuelle(le Hedjaz). Les Arabes, à partir du VII ème siècle, vont conquérir un grand territoire englobant les régions voisines du Proche Orient, l’Asie Mineure, l’Afrique du Nord, l’Espagne, une partie du Portugal et la Sicile.

L’apport des Arabes aux différentes civilisations

Devenu maitre d’un immense empire, les Arabes ont largement contribué au progrès dans plusieurs domaines comme l’Architecture, les Mathématiques, la Médecine, les Sciences, la Philosophie et même dans la gestion quotidienne.

1- -Avec «les mille et une nuits», les Arabes inventent la stratégie du feuilleton;

2—La richesse de l’Architecture : de nombreuses villes qui ont constitué le centre du pouvoir musulman, affiche une personnalité et une richesse architecturales indéniables. Cette richesse est illustrée par de nombreuses réalisations : les mosquées d’Al Azhar au Caire et celle d’Ispahan, l’option de la ville ronde et les palais d’Ukhaidir à Bagdad, la place fortifiée d’Alep ou encore la superbe mosquée de Cordoue avec ses arcs, ses arcades, ses mosaïques et ses nombreuses voutes.

3—Gestion de la vie quotidienne : les Arabes sont les précurseurs de la notion de Poste avec des centaines de relais de transmission pour acheminer le courrier à travers leur immense territoire.

L’Art culinaire : les Arabes sont passés maitres dans l’alliance des gouts, des saveurs et des textures avec le sucré-salé, l’aigre-doux ou le croquant-fondant. Pour y arriver, il fallait inventer une multitude d’équipements comme les louches, les brochettes, les pots, etc.

La multitude des saveurs provient de la variété des épices existants comme l’aneth, le cumin, le coriandre, le safran, le thym, l’ail, etc.

Les premiers livres de recettes écrits bien avant le célèbre Viandier de Taillevent(1381) et de nombreux traités culinaires existaient avec, notamment, le premier kitâb al tabîkh(livre de cuisine) apparu au cours du X ème siècle. Le livre Fudalat al-khiwan, avec ses 450 recettes, est apparu en 1266.

4—l’enseignement : au VII ème siècle, tous les textes de sciences grecques ont été traduits en arabe.

Les madrasas (écoles), centres d’enseignement religieux apparaissent, dès le XI ème siècle et couvre l’ensemble du monde musulman.

Lieux de cultes et de prêches, les mosquées accueillent les universités où l’on dispense l’enseignement de la poésie, de la Philosophie, etc.

5—les sciences Dès le VII ème siècle, les savants arabes traduisent les écrits de leurs prédécesseurs grecs tels les éléments d’Euclide ou les coniques d’Apollonius.

6—d’illustres savants universels : Le monde arabe a connu tellement de savants qu’il faudrait plusieurs livres pour les traiter ; il faut se contenter d’en rappeler les plus illustres.

- Al Khawarizmi, mathématicien et astronome, «le père de l’Algèbre»; ses écrits, rédigés en langue arabe, ont permis l'introduction de l'algèbre en Europe. Il est à l'origine des mots « algorithme » et « algèbre » ou encore de l'utilisation des chiffres arabes.

- Abu'l-Walid Muhammad, ibn Rouchd, «l’Aristote andalou» (1126-1198), né à Cordoue, en Andalousie, plus connu en Occident sous son nom latinisé d'Averroès. Son œuvre est reconnue en Europe occidentale, où il est considéré comme l'un des pères fondateurs de la pensée laïque.

- Abu-Bakr Mohammed ibn Zakaia al Razi dit Rhazes -(865-932)- fut un des médecins les plus influents du monde arabo-musulmans de la période médiévale, considéré par certains comme étant le père de la médecine expérimentale.

- Al Maghribi(1220-1283); De son vrai nom Mohyeddin Ibn Abi Soukhral-Maghribi , est né à Valence, c’est un astronome et un mathématicien, de grande renommée, Il écrivit de nombreux ouvrages d’astronomie et de mathématiques, notamment Tastih al astrolab( l’aplanissement de

l’astrolabe) ou encore Sakl el-Quatti( traité du quadrilatère.)

- Ibn Nafis (1213-1288) est le premier savant à avoir décrit le processus de circulation sanguine dans le corps humain;

- Abbas Ibn Farnass(810-887) scientifique arabo-espagnol , a construit un planeur qui a volé pendant 10 minutes;

- Ibn Al Haytam(965-1039) a écrit le Kitab-al-manazir où il traite abondamment des sciences de l’optique; précurseur du principe de la camera obscure, à l’origine de l’appareil photographique;

Cette liste est loin d’être exhaustive.

SOURCES :

  1. Les cahiers de Sciences & Vie, «Le monde des mille et une nuits : le génie arabe», N° 71, octobre 2002;
  2. L’Express International, «La grande histoire des peuples arabes», numéro double 3155-3156, du 21 décembre 2011 au 3 janvier 2012;
  3. Le nouvel Observateur, hors série, «Les Arabes», N° 79, janvier-février 2012;
  4. Wikipédia, «Arabes».