S’il est un cadeau qui fait incontestablement plaisir, c’est bien le panier gourmand. Offrir à tous ceux qui n’ont ni le temps, ni l’envie de cuisiner, le moyen de tester vos produits "faits maison" au goût inégalable, est un enchantement qui commence bien avant les fêtes de fin d’année.

En effet, faire un panier gourmand peut être un travail de longue haleine. Pour confectionner des denrées à moindre coût, il vous faudra user de patience et de travail. Si vous utilisez les produits de votre jardin, vous devrez tout d’abord cultiver, bichonner, récolter avant de passer à la cuisine. La nature met aussi à votre disposition de nombreux délices que vous pourrez trouver lors de vos balades en famille.

Du printemps à l’automne, vous confectionnerez confitures, conserves, alcools, assaisonnements avec vos fruits gorgés de soleil, vos légumes naturellement imparfaits, vos récoltes de noix, de noisettes, de châtaignes et vos cueillettes de mures, de champignons (non toxiques!) ou d’herbes aromatiques.

Quand viendra Noël, vous n’aurez plus qu’a rassembler tous vos trésors, à soigner votre présentation et le tour sera joué !

Nous vous proposons un récapitulatif non exhaustif de ce qui pourra composer votre prochain panier plaisir. Et pour les retardataires, il reste toujours la possibilité de confectionner des gourmandises de dernière minute!

Idées sucrées pour garnir votre panier gourmand

- Les confitures : si simples et si rapides ! Des fruits très mûrs, du sucre et un peu de patience suffisent.

- Les pâtes de fruits : une préparation de fin d’année car les fruits d’automne, tels que pommes et coings, sont les plus appropriés.

- Les chocolats : faciles à réaliser juste avant Noël, ils ne vous demanderont qu’un peu de courage.

- Les biscuits : madeleines, sablés, langues de chat, cookies, muffins, brownies, croquants, rochers, meringues, tuiles, palmiers, chouquettes, pain d’épice… vous avez l’embarras du choix !

- Les conserves : fruits au sirop, compotes, fruits à l’alcool sont un délice.

Idées salées pour garnir votre panier gourmand

- Les charcuterie et salaisons : ces produits sont plus longs et plus difficiles à réussir, mais tellement appropriés pour les fêtes! Saucissons secs, andouillettes, saucissons à cuire, magrets séchés seront vos alliés.

- Les confits : purées d’oignons, d’échalotes, de tomates font toujours bonne impression.

- Les conserves : sauce tomate toute prête, coulis, tomates séchées, tapenades, légumes seuls ou en mélange. Mais aussi, pâtés, rillettes, terrines, confits. Pensez aussi aux champignons séchées comme les trompettes de mort qui accompagnent parfaitement les viandes au four. Et pourquoi pas une soupe du jardin pour les froides soirées d’hiver…

Idées d’assaisonnements à mettre dans votre panier

- Les sucres aromatisés : un soupçon de cannelle, quelques zestes de citron ou une simple gousse de vanille et c’est un délice!

- Les sels aromatisés : aux herbes, aux épices, avec ail, échalotes, oignons séchés. Vous pouvez créer des mélanges variés qui parfumeront agréablement les petits plats.

- Les vinaigres maison : réservez vos fins de bouteilles de vin à cet effet. Un brin de d’herbe aromatique, quelques fruits ou une pincée d’épices créeront un effet de surprise.

- Les aromates et épices : faites vos propres mélanges après récolte et séchage. Vous aurez ainsi de quoi étonner vos invités et changerez ainsi des traditionnelles herbes de Provence.

Et plus encore…

- Vos récoltes d’automne : noix, noisettes, châtaignes seront les bienvenues pour Noël.

- Les huiles : si vos récoltes sont importantes, vous pouvez faire votre propre pressée au moulin. Peu onéreux et tellement meilleur!

- Les alcools maison : liqueurs, crèmes et vins cuits seront d’un bel effet. Mais il faudra, pour la plupart, les préparer au printemps ou tout début d’été…

- Les condiments : cornichons, petits oignons ou tomates vertes au vinaigre, câpres, citrons confits au sel ou ketchup maison: quelques indispensables!

- Les infusions : récolte de tilleul, verveine, menthe, anis, romarin, thym, lavande, camomille… presque toutes les plantes se prêtent à l’infusion.

La présentation

Bien sûr, vous pouvez rester dans le traditionnel panier d’osier. Mais l’investissement reste onéreux.

Mieux vaut faire dans l’originalité et utiliser des contenants réutilisables comme des saladiers, plats à gratin, ou boîtes de rangement en carton joliment décorées.

Vous pouvez aussi vous lancer dans la fabrication d’un bel emballage en jouant sur la récupération: boîtes à biscuits en fer, boîtes à chaussures, cagettes en bois, toutes pouvant être décorées et agrémentées par vos soins si nécessaire.

N’oubliez pas que vous pouvez aussi trouver des objets intéressants dans les vide greniers pendant toute la belle saison. Sans compter que de nombreux emballages peuvent encore être réutilisés dans vos achats de tous les jours.

Terminez par une feuille de papier transparent pour finaliser votre décoration, une petite carte de vœu et vous obtenez un magnifique panier gourmand: une belle idée de cadeau à offrir pour les fêtes !